Τετάρτη, 1 Οκτωβρίου 2014

Ο δημιουργός του Βραβείου Fields

Το Μετάλλιο Φιλντς (Fields Medal), το πασίγνωστο διεθνές βραβείο για Εξαιρετικές Ανακαλύψεις στα Μαθηματικά, απονέμεται σε δύο, τρεις ή τέσσερις μαθηματικούς κάτω των 40 ετών στο συνέδριο της Διεθνούς Μαθηματικής Ένωσης (IMU), το οποίο διεξάγεται κάθε τέσσερα χρόνια.
(Διαβάστε, εδώ, πρόσφατο άρθρο). Θεωρείται από πολλούς ως η σπουδαιότερη διάκριση που μπορεί να λάβει ένας μαθηματικός.
Η φήμη του βραβείου είναι, όμως, πολύ μεγαλύτερη από τη φήμη του ανθρώπου που το θεμελίωσε. Αναφερόμαστε στον Καναδό μαθηματικό Τζον Τσαρλς Φιλντς, ο οποίος εγκαινίασε το βραβείο, σχεδίασε το μετάλλιο και ανέλαβε την κάλυψη του χρηματικού ποσού που το συνόδευε. Ένα βιβλίο αφιερωμένο στη ζωή και τη σπουδαία επιστημονική του πορεία είναι, αναμφισβήτητα, πολύτιμο.
Η έκδοση της Αμερικανικής Μαθηματικής Εταιρίας, σε επιμέλεια τωνElaine McKinnon Riehm και Frances Hoffman, έχει τίτλο Turbulent Times in Mathematics: The Life of J.C. Fields and the History of the Fields Medal.

Ποιος ήταν, όμως, ο Τζον Τσαρλς Φιλντς; Και τι τον οδήγησε από το Χάμιλτον του Καναδά, όπου γεννήθηκε το 1863, να βρεθεί στο επίκεντρο των παγκόσμιων επιστημονικών εξελίξεων μιας ταραγμένης εποχής; Αυτά είναι δύο από τα ερωτήματα που επιχειρεί να απαντήσει η βιογραφία η οποία δεν επικεντρώνεται μόνο στην προσωπική περιπέτεια του Καναδού Μαθηματικού. Το επιστημονικό και πολιτικό περιβάλλον της εποχής που έζησε ο Φιλντς, αλλά και οι δύσκολες συνθήκες υπό τις οποίες δημιούργησε τοΜετάλλιο Φιλντς καλύπτουν ένα ακόμα μέρος του βιβλίου.
Η ανάγνωση της βιογραφίας βοηθά, ακόμα, τον αναγνώστη να κατανοήσει την αρνητική επίδραση του Α΄Παγκοσμίου Πολέμου στην ενότητα και τη συνεργασία της διεθνούς επιστημονικής κοινότητας. Σε αυτήν την κρίσιμη ιστορική στιγμή ο Τζον Τσαρλς Φιλντς, με την εμπειρία και το ανοιχτό πνεύμα του ανθρώπου που είχε σπουδάσει στον Καναδά, τις Ηνωμένες Πολιτείες και τη Γερμανία, υπερασπίστηκε με κάθε τρόπο την επιστημονική συνεργασία, πέρα από τα στενά γεωγραφικά όρια και τα προβλήματα διαφορετικών χωρών.
Σε αυτά τα χρόνια της δύσκολης μεταπολεμικής περιόδου αποφάσισε, για να επιβραβεύσει την υψηλού επιπέδου έρευνα στο πεδίο της μαθηματικής επιστήμης, να θεμελιώσει το μετάλλιο Fields, το οποίο σύντομα εξελίχθηκε στο σημαντικότερο βραβείο, παγκοσμίως, για τα μαθηματικά.

Άλλα θέματα

Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...